認識澳洲

 

正式名稱:澳大利亞聯邦 Commonwealth of Australia

建國日期:1901年1月1日

人口統計:21,259,972人 (2008)

人口密度:每平方公里3.7人

面積:7,686,850平方公里

政府制度:國會民主制度

國家元首:伊莉莎白二世

貨幣:澳幣 AUD

主要天然資源:煤、鐵、銅、銀、鈾、鑽石、天然氣、石油

國際電話區號:+61

澳洲是世界第六大國家。國土分成六個州與兩個特別行政區-昆士蘭州、新南威爾斯州、維多利亞州、塔斯馬尼亞州、南澳洲、西澳州;北領地及澳洲首都特區。以它在如此廣大的區域內的人口而言,澳洲比大多數的國家人口稀少,甚至在都市地區也顯得空曠。

澳洲有一段長期和平的歷史,由於地處孤立,澳洲從未為了建國或保護本國而動干戈,參與戰爭主要也是因為聯軍而參戰。澳洲各級政府的狀況一直很穩定,這點也有助於澳洲本身的和平與繁榮。

 

文化歷史

根據估計,澳洲原住民居住當地達六萬年之久,這是全世界文化歷史持續最久的民族。原住民文化特色為使用不同的語言及傳統家族部落型態。遠在歐洲人來到澳洲開墾之前,來自印尼與巴布亞新幾內亞的漁民早已抵達澳洲北海岸和原住民交易。由於荷蘭人最早到此探險,澳洲最初被稱為新荷蘭,英國人在1788年佔據這塊土地並做為放逐罪犯的地方。在1901年,澳洲成立了聯邦政府的政冶體系,今日仍然是大英國協的一員(英國女皇也同樣是澳洲女皇)。

1850年代的淘金熱以及第二次世界大戰期間,一下子從中國與歐洲大陸湧進了大批的移民。這使得澳洲成為了各種文化匯集之地,目前每十個澳洲人中就有四位是移民或者是移民者的子女。

 

今日澳洲

在建立了自己的政府體系之後,2001年是澳洲成為澳大利亞聯邦的第一百週年紀念。對於澳洲政府是否要成為獨立的政體?是否該脫離大英國協?正是澳洲現在爭論的議題。目前,一位Governor-General在澳洲代表女皇行使她的政治義務,而女皇本身則在澳洲被視為崇高、正式的角色。經過多方的討論的結果,澳洲在許多方面將自己定位為亞太國家,而非屬英國。它的主要經濟夥伴是在亞洲,它距離亞洲較近,並且越來越多的亞洲人士拜訪或移民澳洲。

另一項令人矚目的改變是正式開始對澳洲土著尋求和解,澳洲土著之前受到歐洲移民的排擠,而和解的目的即是希望能給予這塊大陸上最早的居民更高的尊重,並在不同的文化間建立更佳的和諧。在2000年五月,成千的人民在各城市進行和平遊行,展示他們對於和解的支持。雪梨大橋上聚集的人群費時五個小時才完全解散,而天空上寫下了”sorry”以表示他們的歉意。現今仍然有許多的問題等待著澳洲人去解決,而辯論也將持續下去。

 

經濟

澳洲原本的財富主要是來自農、礦業,這方面與其它已開發國家相比仍是相當優勢。農業,畜牧業與礦業是這個國家的重要經濟,而且是在國家形象中占有非常顯著的部分。

澳洲是一個出口強勢的國家,並且是全世界最大的羊毛供應國,其它主要出口貨物包括小麥、大麥、糖、煤礦與鐵礦。其中有一半以上是出口到亞洲地區。國際教育是澳洲第八大出口項目。

 

地理及氣候

澳大利亞是最小、最平坦、地勢最低同時也是除了南極洲外,最乾燥的大陸。由於具有古代的地形,因此也被稱為最古老的大陸。今日在澳洲隨處可見的景觀,是在好幾百萬年以前形成,比起當今歐洲與北美洲的景觀要悠久

澳洲當地的土著亦沒有大興土木的習慣,因此在澳洲看不到如希臘女神神殿或是印度寺廟等建築。但是在世界其它地方,卻也是見不到烏魯魯(Uluru,也就是聞名的艾爾斯岩)或卡達祖塔(Kata Tjuta)等奇景。澳洲涵蓋的面積廣大,因此當中存在數個氣候區。共有11個主要的沙漠分布在這個國家的中部及西部,但並沒有很多人居住在這些地區。

氣候最溫和的地區是在東部海岸,山勢依循著大陸邊緣綿(the Great Diving Range),大部分的人口居住在這個地區(由昆士蘭州經新南威爾斯州一直到維多利亞州),這裡有許多美麗的雨林及澳洲最著名的海灘。南端部份也有像是阿德萊德、珀斯等漂亮都市。比起喜馬拉亞山,這些山脈並不高,而東南端的高山(維多利亞州、新南威爾斯州及塔斯馬尼亞州),高度也不過是偶有飄雪的高山。冬天在澳洲的其他地區都很溫和,任何大都市都鮮少能見到下雪。澳洲北端是和它鄰近的亞洲相似的熱帶氣候。然而這個充滿了崎嶇峽谷、斷崖、及雨林沼澤的地方,因交通建設困難,因此也是人跡鮮至。

 

具有特色的動物

澳洲的動植物在孤立的環境中演化,因而產生了世界動植物界中的獨特品種。澳洲的295種哺乳動物中,有250種是不能在世界上其它的地方找到的。其中最出名的包括了袋鼠、無尾熊、袋熊及丁狗。您也許不會在野外看見無尾熊及丁狗,但是在許多地區,袋鼠、袋熊及小型袋鼠卻是很常見的。

整個海岸線有多種五彩繽紛的魚群以及其它令人嘆為觀止的海洋生物,像是海豹、神仙企鵝、海豚、還有鯨魚。海豚常常可以在任何的海岸看見,鯨魚則大部分在東部及南部海岸線間出現,牠們會在六、七月間往北方遷移,而在九、十一月回到南方。鯊魚問題並不像許多人想像中的嚴重,但是如果您到海邊戲水,建議您不要離開警戒範圍,以策安全。

澳洲有許多的鳥類,城市及鄉鎮到處可見大群的雪衣娘、雀、桃鸚與鸚鵡。這裏也有有趣的蜥蝪、青蛙、蛇及蜘蛛。其中有很多是很豔麗的但卻不具毒性。但訪客須要特別注意澳洲的兩種致命的蜘蛛(紅背蜘蛛及繖形蜘蛛),牠們常在居家附近出沒,因目前已有治療方式,因此死亡案例並不多。但在陰暗處要小心,做園藝工作時要記得戴上手套。

澳洲有十一處世界遺蹟,5800個保護地及海域。然而,依然有許多瀕臨絕種的生物,像是鴨嘴獸。而外來品種兔子、狐狸及貓仍繼續威脅著本地生態。

 

戶外活動

澳洲陽光普照的氣候,自然形成戶外活動的生活型態。對澳洲人來講,運動是最普遍的消遣。澳洲在國際上最有名的就是橄欖球及板球。”Footy”指的是下列三種形式的橄欖球(視您在澳洲的哪個地區):Aussie Rules、Rugby League與Rugby Union。對澳洲人而言,”Footy”指的可不是足球。在冬天的任何一個星期天,您可以在許多地方體驗到一場橄欖球賽。國際性比賽分別在雪梨市、墨爾本市、布里斯本市、珀斯市與塔斯馬尼亞州舉辦。

澳洲人最喜愛的運動項目分別是(不分男女):有氧運動、高爾夫球、網球、網籃球(net ball)、草地保齡球、游泳、籃球、功夫及板球與保齡球。較大型的城鎮大多設有室內運動場,主辦各種改良式的足球、板球,網籃球(net ball)與排球。你可以和朋友共同組成運動隊伍,或者是加入地區上的團隊。

澳洲人利用得天獨厚的野外地區從事戶外活動,像是到森林漫步、攀岩與划獨木舟。而來到湖、河、海等水域的水上活動,許多人從事帆船、衝浪、風帆與滑水。冬天到了,沒關係!就到山裏過足每年一度的滑雪癮頭。這些運動所需要的所有器材及設備,都可以在體育或露營用品商店以合理的租金來租用。

 

藝術

澳洲人在各種藝術上的表現也呈現出創意與深度。澳洲藝術作品常常會透露出多元文化的影響,並在國際上贏得大獎。曾經得到獎項的電影作品包括了:鋼琴師、沙漠妖姬、及strictly ballroom,釵h澳洲出身的演員在好萊塢的影壇大放異彩;妮可基曼、凱特布蘭琪、羅素克洛等皆是知名的影星。在文學上獲獎的作家則有湯瑪士.肯尼利(Thomas Kenealy)及彼德.卡瑞(Peter Carey)。閱讀這些作家的作品能讓讀者一窺澳洲生活的鱗光片羽。主要的表演團體有澳洲芭蕾舞團(the Australian Ballet)、貝爾莎士比亞劇團(the Bell Shakespeare Theatre Company)、雪梨舞蹈團(The Sydney Dance Company)及邦格拉舞蹈劇團(Bangarra Dance Theatre)。在社區藝術中心及藝術學校能夠以相當低的價格欣賞到一系列的學生表演。

澳洲設在坎培拉市的國家藝術館每年展出各種主題作品。許多長期的展示並不收門票,而大型的展覽也都會有學生折扣。旅客在澳洲各地隨處可見到釵h不同規模的藝廊,但可別小看這些位於鄉鎮地區的小藝廊,其中可能找到一些令人讚嘆的繪畫、陶瓷與木工作品。

 

音樂

最近幾年,有好幾個澳洲樂團在全世界揚名立萬;包括野人花園、凱莉米諾、及Silverchair。澳洲電台播放著大量的美國與英國排行榜前40名的流行音樂,但本地的樂團還是有搶眼的演出。Triple J公共無線電台,就選些比較不那麼有名的本地樂團的歌曲,以及選擇性的播放來自全球各地的新音樂;包括”世界音樂”在內。大多數的地方也都有舉行年度的爵士及鄉村音樂節慶,在每個首府都市也都擁有專業的交響樂團。

 

原住民文化

澳洲土著指的是原住民(Aborigines)及來自托瑞斯海峽的海島人民。原住民藝術已經在最近幾年經歷了一次復興,並在世界各地展示相當廣泛的藝術作品及表演。現代藝術作品不只是表現傳統的型態及技術,並呈現了原住民文化如何的融入現代社會,及透露了西方文化的影響力。著名的現代藝術家包括了 Emily Kame Kngawarreye, Clifford Possum Tjapaltjarrie及Sally Morgan。

 

網路

澳洲因為幅員廣大,架設成本高,網路使用不像台灣便利。因此,建議您可以使用學校圖書館或是電腦教室的網路,通常學校的網路服務是免費的或只酌收一些費用。澳洲網路分為兩種,一種是撥接網路 (Dial-up Internet),它是預付制,建議暫時無法申請ADSL者使用。另外一種為寬頻網路 (ADSL),個人租用成本較高,它是依下載量以及速度會有不同收費。供應商很多,建議您可以多比較品質以及收費標準。澳洲的網路下載通常非無限制(依下載量有不同收費),因此建議您和室友分擔租金使用無限下載會比較經濟實惠。

 

電話

在澳洲,使用公共電話是很方便的。不過,跟台灣不同的是,就市內電話而言,澳洲的公共電話是以計次收費。一通本地電話是0.5元。若是打至行動電話或是其他城市、地區的長途電話或是越洋電話則是以計時收費。留學生到了澳洲後,若在外租屋,可以考慮是否自行安裝室內電話,雖然需要繳月租費,但使用家用的室內電話,費用較為便宜 (市內電話為每次0.25元)。此外有了室內電話,也可以使用撥接網路打室內電話,費用會更低。

 

手機

在澳洲,手機的使用是很普遍的。許多留學生在澳洲都會使用手機。台灣的手機在澳洲是可以使用,只要更換裡頭的SIM卡即可。建議到了澳洲當地,可以去電訊公司申辦一個門號。澳洲有很多電訊公司、您應先比較電話收費以及服務範圍,較大的有:Telstra和Optus。您也可以使用國際電話預付卡撥打給台灣的親朋好友。這樣的電話卡可以讓您以較低的費率撥回台灣,通話品質是不錯的。在澳洲,國際電話預付卡的種類很多,您應先比較通話品質以及價格。

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